História

 

Silver-groat (Shuffleboard) - Cópia

Silver-groat

Os primórdios do que mais tarde viria a se chamar shuffleboard remontam ao século XV, na Inglaterra, quando moedas eram empurradas sobre grandes mesas de palácios e mansões, com o objetivo de chegar o mais próximo possível da borda oposta, sem cair. Alguns anos depois, o Rei Henrique VIII (foto), que teve seu reinado de 1491 a 1547, chegou a proibir o jogo, pois seus soldados passavam horas jogando ao invés de treinarem para as batalhas. Porém, como a maioria das proibições arbitrárias da época, não surtiu muito efeito e o shuffleboard continuava ganhando mais adeptos.

Já no século XVI, donos de pubs começaram a colocar mesas de shuffleboard em seus estabelecimentos para entreter os clientes, e rapidamente o jogo se popularizou.

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Shuffleboard em um navio, por volta de 1810

No início do século XIX, o jogo foi levado para os decks de navios transatlânticos, quando passou a ser jogado com discos e tacos de madeira ganhando assim bastante visibilidade entre os passageiros, que ficavam semanas em viagem pelo oceano e viam no shuffleboard um divertido passatempo. Surgia então a versão rudimentar do shuffleboard.

Com a disseminação através dos navios transatlânticos, o jogo desembarcou na Flórida em 1913, quando foi improvisado na calçada em frente a um hotel na cidade de Daytona Beach. A novidade fez tanto sucesso entre os hóspedes que o jogo começou a se difundir por resorts e condomínios de vários estados americanos, principalmente nos anos 1930 e 1940. Como não havia ainda uma entidade do esporte, as regras, assim como o formato e o tamanho da quadra, podiam variar de acordo com o local.

Flashback Friday. 1925. Photograph by Burgert Brothers. Courtesy Tampa-Hillsborough County Public Library System.

“St Pete Shuffle” em 1925

Em 24 de janeiro de 1924, na cidade de São Petersburgo, Flórida, com apenas duas quadras construídas em uma praça, fundou-se o primeiro clube de Shuffleboard dos Estados Unidos (e do mundo), o St. Petersburg Shuffleboard Club (ou simplesmente St Pete Shuffle).

Em 12 de dezembro de 1928, os jogadores do St. Pete Shuffle organizaram e fundaram a Florida Shuffleboard Association, com o objetivo de normatizar o esporte, padronizando as regras, o tamanho da quadra e os equipamentos. Escritas em 1928, as regras permanecem basicamente as mesmas até hoje, e foram adotadas internacionalmente.

St. Petersburg Shuffleboard Club

O St. Petersburg Shuffleboard Club em meados do século XX

O shuffleboard teve seu auge de popularidade nos Estados Unidos nas décadas de 40 e 50, quando o St. Pete Shuffle chegou a ter mais de 100 quadras e 7.000 membros. No estado da Flórida todo tinha mais de 200.000 jogadores.

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